Wonen in Zeeland lijkt zo vanzelfsprekend, maar zonder dijken en duinen blijft het niet lang droog. Sterke waterkeringen zijn dan ook van groot belang om veilig te kunnen blíjven wonen. Vandaar dat de waterschappers continu bezig zijn met het inspecteren en het onderhouden van deze dijken en duinen langs de zee.

De dijken en duinen moeten zo veilig en sterk zijn dat ze een storm, die maar eens in de 4.000 jaar voorkomt, kunnen doorstaan. Gemiddeld mag een Nederlander een kans lopen om eens in de 100.000 jaar door verdrinking als gevolg van een overstroming om het leven te komen. Dat is een extreem hoge veiligheidsnorm. Om de juiste sterkte te bepalen, zijn er berekeningsmodellen gemaakt die rekening houden met de zeespiegelstijging en klimaatverandering. Zo wordt bepaald of de dijken en duinen aan de ‘veiligheidsnorm’ voldoen.

Ook het plaatsen van strandhuisjes moet aan bepaalde regels voldoen. Deze regels staan in het document Algemene regel seizoensgebonden strandbebouwing. U vindt deze onder Downloads.

Zo beschermen wij onze dijken en duinen

Onderhoud

Hoe groot en sterk onze dijken ook lijken… wind en water zorgen ervoor dat ze vaak heel wat te verduren hebben. Na verloop van tijd heeft een dijk onderhoud nodig. Klein onderhoud voert het waterschap zelf uit. Ook pakt het waterschap de (gras)dijken aan die volgens de norm niet sterk genoeg zijn om die ene zware storm te doorstaan. Die dijken krijgen een sterkere bekleding of worden verhoogd. In dit laatste geval worden ze vaak ook breder.

De kreukelberm van de dijk bij Ritthem.
Zo beschermen wij onze dijken en duinen

Sterkte steenbekleding

Tussen 1997 en 2015 versterkte het waterschap samen met Rijkswaterstaat onder de naam Projectbureau Zeeweringen, de dijken langs de Wester- en Oosterschelde. Dit gebeurde door nieuwe steenbekleding aan te brengen. In 2015 waren de steenbekledingen weer op sterkte. Naast veiligheid, houden we rekening met de natuur, recreatie, cultuurhistorie en het landschap.

Een machine legt nieuwe stenen op een dijk.
Zo beschermen wij onze dijken en duinen

Paalhoofden

Op verschillende stranden in Zeeland staan rijen paalhoofden. Ze geven een karakteristiek beeld. Deze paalhoofden houden de stroming van de zee tegen en voorkomen dat veel zand de zee in stroomt. De paalhoofden bieden dus veiligheid, maar ook cultuurhistorie. Ze horen echt bij Zeeland.

Paalhoofden op het strand.
Zo beschermen wij onze dijken en duinen

Werkwegen

Op de dijken liggen verharde werkwegen. Deze hebben we nodig om de dijken goed te kunnen onderhouden. Natuurlijk zijn die ook geschikt om op te wandelen of te fietsen. Langs de dijken liggen op een aantal plaatsen echter slikken waar vele (vaak beschermde) vogels broeden en verblijven tijdens hoogwater. Recreatief verkeer kan deze vogels ernstig verstoren. Daarom heeft het waterschap, na overleg met de Vogelbescherming en de ZMF, besloten om bepaalde delen van de werkwegen af te sluiten voor recreatie.

De werkweg op de zeedijk bij Terneuzen.
Zo beschermen wij onze dijken en duinen

Meten van de vooroever

Een speciale peilboot (de Meermin) vaart dagelijks uit om te controleren of de vooroever, het stukje kust dat onder water ligt, sterk genoeg is. Zo niet, dan wordt de vooroever versterkt, bijvoorbeeld met stenen.

De peilboot Meermin IV op het water.
Zo beschermen wij onze dijken en duinen

Dijkbewaking

Als er een flinke storm waait en er wordt een hoge waterstand verwacht, is het waterschap dag en nacht paraat. Zo kunnen we direct maatregelen nemen om erger te voorkomen als er iets gebeurt. Bij heel hoog water en bepaalde wind stellen we ‘dijkbewaking’ in. Voor ieder stukje dijk staat dan een ploeg mensen klaar. Na een hevige storm patrouilleren de waterschappers bij laag water langs de dijken en zodra er schade is, wordt dit zo snel mogelijk hersteld. 

Bij hoog water sluit het waterschap de deuren van de keersluizen om het zeewater buiten de deur te houden. Bovendien treffen we extra maatregelen bij de binnendijken en sluiten indien nodig de coupures.

Een waterschapsauto bij een dijk tijdens een storm.
Zo beschermen wij onze dijken en duinen

Maaien

Het maaien van de zeedijken gebeurt door het waterschap, maar in veel gevallen ook door derden die in opdracht van ons aan de slag gaan. Bij het maaien houdt het waterschap rekening met de Flora- en Faunawet. Dat betekent onder meer dat bescherming van nesten en schuilplaatsen van klein wild, tijdens de broedperiode voorop staat. Ook beschermen we bijzondere planten zoveel mogelijk. Ook derden wijzen we op de Flora- en Faunawet. Lees hier meer over maaien van zeedijken en recreatieterreinen.

Een trekker maait een dijk.
Zo beschermen wij onze dijken en duinen

Gebiedsverbod

In Zeeland zijn op verschillende plaatsen duinen. Deze zijn te vinden op Walcheren, Schouwen-Duiveland en West Zeeuws-Vlaanderen. Duinen vormen de natuurlijke bescherming tegen de zee. De duinen op Walcheren en Schouwen-Duiveland zijn twaalf tot vijftig meter hoog.

Om schade te voorkomen mag in het duingebied niet gelopen worden. Het waterschap zorgt dat de afrastering rond de duinen in tact blijft. In de duinen zelf plant het waterschap helmgras en stuifschermen. Hierdoor waait minder zand weg tijdens stormachtig weer. Als er namelijk te veel zand wegwaait, worden de duinen minder sterk.

Een bordje bij de duinen waarop staat dat toegang tot het duingebied verboden is.
Zo beschermen wij onze dijken en duinen

Schapen op de dijk

Sommige dijken worden in bruikleen gegeven zodat agrariërs die kunnen gebruiken voor het maaien van hooi of het laten grazen van hun schapen. Dit levert een besparing op omdat het waterschap niet meer zelf hoeft te maaien. Een goede grasmat is van levensbelang voor een sterke en veilige dijk. Daarom moeten de schapenhouders zich aan waterschapsregels houden.

Schapen liggen op een dijk en kijken de camera in

Veilige waterkeringen

Als beheerder van de meeste Zeeuwse waterkeringen, is veiligheid prioriteit nummer 1. We houden rekening met een zeespiegelstijging op basis van reële klimaatscenario’s zodat veilig wonen in Zeeland haalbaar en betaalbaar blijft. We zetten de strategische samenwerking in de Projectorganisatie Waterveiligheid (POW) voort en werken aan het landelijke Hoogwaterbeschermingsprogramma (HWBP) samen met andere waterschappen en Rijkswaterstaat. Waterveiligheid is een zaak van ons allemaal.

Bekijk hieronder de projecten die het waterschap uitvoert om onze dijken en duinen veilig te houden tegen overstromingen of bekijk onze Projectenkaart.

Projecten

Dijkversterking Hansweert

We zijn bezig met dijkversterkingsproject Hansweert. Het te versterken traject heeft een lengte van 5,2 kilometer en loopt vanaf de Willem Annapolder tot en met de monding van de sluizen te Hansweert.

Dronefoto van de dijk bij Hansweert.
Restauratie Muur van Altena

De Muur van Altena verkeert in slechte staat van onderhoud. Om de levensduur van de uur te verlengen wordt deze volledig gerestaureerd.

Restauratiewerkzaamheden aan de Muur van Altena in Vlissingen.
Innovatie: zetsteen uit bagger

We passen zoveel mogelijk innovatieve technieken toe bij projecten en uitvoeren van de dagelijkse werkzaamheden.

Een waterschapper op een dijk bij zetstenen van baggerspecie.
Dijkversterking Sint-Annaland

In 2024 versterken we de dijk bij de jachthaven van Sint-Annaland over een lengte van 500 meter.

Kazematten

In verband met de staat van de Kazematten en de noodzaak tot daaropvolgende onderzoeken zijn de gewelven in 2022 gesloten. 

De kazematten bij de Vlissingse haven.