Waterschap investeert fors in waterveiligheid en klimaatdoelen

19 okt 2020

Op 11 november wordt de Begroting 2021 voorgelegd aan de algemene vergadering van het waterschap. Kernpunten zijn dat er volgend jaar fors geïnvesteerd wordt in waterveiligheid en in klimaatdoelen. Portefeuillehouder Denis Steijaert: “Onze ambitie is groot. Dit is ook nodig, omdat we de afgelopen drie jaar lange periodes van droogte hebben gezien met een tekort aan zoet water. Daarnaast waren er hevige neerslagpieken. We willen ons watersysteem hiertegen bestendig maken. Ook houden we rekening met een stijging van de zeespiegel van een meter tot het jaar 2100. Daarop moeten we nu anticiperen.”

Ook wordt er in 2021 een krediet bij de algemene vergadering aangevraagd voor de uitvoering van het dijkversterkingsproject Hansweert. In de projectkosten wordt 10% gefinancierd door het waterschap. Steijaert: “We vinden het belangrijk dat alle Zeeuwen maximaal beveiligd zijn tegen overstromingen en de gevolgen van zeespiegelrijzing. Dit rechtvaardigt forse investeringen.”

Bij de robuuste inrichting van het watersysteem om in de toekomst over voldoende (niet teveel, maar ook niet te weinig) zoet water te beschikken, wordt ingezet op het aantrekken van extra personeelsformatie. Voldoende zoet water in het Zeeuwse watersysteem vergt een lange adem. Het is een samenspel tussen het waterschap, andere overheden, agrariërs, natuurbeherende instanties, inwoners en bedrijven, waarbij gekeken wordt welke maatregelen op welke locaties het meeste effect sorteren. Rekening houden met de omgeving is hierbij een voorwaarde. Dit is ook van toepassing op waterveiligheid. Om ook in de toekomst aan de veiligheidsopgave te kunnen voldoen worden vijf fte’s aangetrokken.

De lastendruk stijgt volgend jaar met 3,5% (inclusief inflatie). Hiermee worden ook extra kostenstijgingen gedekt waarop het waterschap geen invloed heeft. Te denken valt hierbij aan energiekosten en kosten voor laboratoriumonderzoek. Steijaert: “Ik ben blij dat we ondanks alle uitdagingen, toch aan de gestelde financiële kaders kunnen blijven voldoen. Daarmee blijft het waterschapswerk betaalbaar voor de Zeeuwse burger. Bovendien heeft de Coronapandemie slechts een beperkt effect gehad op de voortgang van het dagelijkse werk en de investeringsprojecten.”

Middelburg, 19 oktober 2020